Mnohým chemikáliám sa v súčasnosti nedá vyhnúť. Na jednej strane prinášajú modernému človeku mnoho výhod a bez nich by sme nemohli vyrábať širokú škálu výrobkov pre rôzne odvetvia. Nadmerná expozícia mnohým chemikáliám však môže byť nebezpečná. Môže to znamenať vysoko rizikovú toxicitu. A niektoré ťažké kovy môžu byť toxické práve týmto spôsobom. Keď sa začnú hromadiť v tkanivách alebo kostiach, môžu spôsobiť otravu. Aké vysoké je to riziko? Ktoré kovy sú najtoxickejšie? A aká je pravda o uvoľňovaní ortuti z amalgámových výplní?

Ťažkým kovom sa nedá vyhnúť

Dnešná doba prináša mnoho výhod, ktoré sú spôsobené najmä rozvojom mnohých priemyselných odvetví. Tieto priemyselné odvetvia, najmä chemický a farmaceutický priemysel, však tiež viac zaťažujú životné prostredie. S mnohými látkami, s ktorými naši predkovia prichádzali do kontaktu len zriedkavo, ak vôbec, sa stretávame denne. Zamýšľate sa niekedy nad tým, z čoho je daná vec vyrobená a aký proces jej výrobe predchádzal? Bez akých surovín by sa výroba nezaobišla? A aké toxické sú tieto látky?
Takmer všetko je v určitom množstve toxické. V prípade chemických látok, medzi ktoré patria aj ťažké kovy, to platí dvojnásobne - presnejšie povedané, aj zanedbateľné množstvo môže byť dostatočne toxické na to, aby ohrozilo vaše zdravie. Niekedy si, žiaľ, až s odstupom času uvedomíme, akému množstvu nebezpečných látok sme boli ochotní sa vystaviť. Všimnite si napríklad dnešný trend nahrádzania amalgámových výplní inými typmi zubných náhrad. Niet divu. Veď mnohé štúdie už potvrdili schopnosť ortuti uvoľňovať sa z amalgámu v priebehu rokov do tela, kde sa tento ťažký kov začne hromadiť v tkanivách.

Čo presne znamená heavy metal? Prečo niekto zahŕňa zinok alebo selén?

Ťažký kov je v podstate akýkoľvek druh kovu alebo polokovu, ktorý predstavuje hrozbu pre životné prostredie. Prvé kovy, ktoré boli označené ako "ťažké kovy", boli olovo, ortuť a kadmium, ktoré majú vyššiu hustotu ako železo. Postupne sa definícia rozšírila na mnohé ďalšie kovy bez ohľadu na ich hustotu. Patrí medzi ne napríklad arzén. Okrem olova, ortuti, kadmia a arzénu dnes medzi ťažké kovy patria aj striebro, kobalt a nikel. 
Nie je to však jednoznačné. Medzi ťažkými kovmi nájdete aj zdroje, ktoré obsahujú meď, zinok a selén. Ako to vysvetliť? Koniec koncov, tieto prvky sú často obsiahnuté v doplnkoch stravy. Áno, je to tak, pretože naše telo potrebuje určité množstvo selénu aj zinku. Napríklad selén prispieva k normálnej funkcii imunitného systému alebo k ochrane buniek pred oxidačným stresom a zinok prispieva k normálnej plodnosti a metabolizmu makroživín a mastných kyselín. Zatiaľ čo niektoré ťažké kovy, ako napríklad ortuť, sú jednoznačne toxické a nemali by sme s nimi prichádzať do kontaktu, posledne menované prvky sú toxické len v skutočne vysokých dávkach. Z tohto dôvodu vždy odporúčame dodržiavať odporúčané dávkovanie uvedené na každom výživovom doplnku.

Kde sa nachádzajú najškodlivejšie ťažké kovy? Odkiaľ ich berieme do tela?

Ortuť

V starovekom Egypte sa ortuť používala na farbenie a v našej krajine by ste našli množstvo bývalých baní, kde sa ťažila. Dnes sa s ortuťou pracuje všade tam, kde sa vyrábajú teplomery, röntgenové trubice, žiarivky alebo rôzne druhy dezinfekčných prostriedkov a farbív. Vzhľadom na schopnosť ortuti uvoľňovať sa je v súčasnosti veľmi kontroverzné držať sa amalgámových výplní, ktoré obsahujú len polovicu ortuti. Do vody sa uvoľňuje aj ortuť, ktorá môže mať fatálne následky na čistotu mnohých rybích produktov. Ortuť sa nachádza najmä vo veľkých morských rybách. Snažte sa získavať morské plody z overených čistých zdrojov. A čo vakcíny, ktoré niekedy obsahujú ortuť? Je pravda, že ortuť sa skutočne nachádza v niektorých predtým vyvinutých vakcínach, okrem detských, hoci jej množstvo je minimálne.

Olovo

Olovo je bezpochyby najrozšírenejším ťažkým kovom. Vyhnúť sa mu je takmer nereálne. V posledných desaťročiach sa jej výskyt neustále zvyšuje, a to najmä v dôsledku dopravy - motorizmu. S olovom sa môžete stretnúť aj v blízkosti rôznych metalurgických komplexov alebo v polygrafickom priemysle a pri výrobe batérií. Nielen odtiaľ sa môže olovo ľahko dostať do vodovodných potrubí a je dôležité vedieť, že ho možno aj vdýchnuť - na vine sú výpary z okolia a výfukové plyny. Keď sa olovo dostane do tela, má tendenciu hromadiť sa v kostiach.

Arzén

Mnohé procesy v metalurgii, sklárstve, elektrotechnickom, chemickom a farmaceutickom priemysle by bez tohto ťažkého kovu neboli možné. Arzén je zároveň pomerne bežnou zložkou veterinárnych prípravkov proti parazitom, herbicídov a pesticídov, deratizačných prostriedkov, čistiacich prostriedkov na pokožku a prostriedkov na ochranu dreva proti hubám. Ako arzenid gália ho môžete nájsť aj v moderných LED diódach. Každý, kto sa zaujíma o vojenstvo, vie, na čo všetko sa arzén ešte používa - zlúčeniny arzénu sú známe bojové látky pre svoju vysokú toxicitu a neurotoxické účinky. Relatívne dobrou správou je, že arzén v nízkych dávkach neškodí. Ak ho nevedomky požijete z niektorých potravín, ako je ovos alebo mäkkýše, nemal by vám ublížiť. Problémom však je, že má tendenciu hromadiť sa vo vlasoch, nechtoch alebo na pokožke.

Kadmium

Tento ťažký kov sa používa ako doplnkový kov pri spracovaní iných kovov. Nachádza sa v batériách a galvanických článkoch a je bežnou súčasťou v automobilovom priemysle. Kadmium sa do ovzdušia dostáva v dôsledku spaľovania palív a olejov. Je súčasťou poľnohospodárskych fosfátov a pesticídov, ktoré kontaminujú poľnohospodársku pôdu. Tam sa hromadí a odtiaľ sa dostáva do potravinových reťazcov. Mimochodom, ak fajčíte, dobrovoľne vdychujete kadmium prostredníctvom cigariet.

Prejavy toxicity ťažkých kovov a liečba

Pomerne problematické je, že príznaky toxicity ťažkých kovov sa líšia v závislosti od druhu kovu. Často sa môžu prekrývať aj s príznakmi iných ochorení a je len málo lekárov, ktorí dokážu problém účinne rozlíšiť. Medzi bežné "univerzálne" príznaky viacerých typov toxicity patrí narastajúca nevoľnosť a bolesť brucha, nevysvetliteľná hnačka a tiež mravčenie v rukách alebo zimnica a celková slabosť alebo narastajúca závažnosť chronického únavového syndrómu. Príznaky sa zriedkavo dostavia cez noc. Zvyčajne ide o plíživé príznaky.
Keďže ťažké kovy často ovplyvňujú nervový systém, čo platí najmä pre ortuť, často dochádza k zmätenosti, ťažkostiam s chôdzou alebo k poškodeniu nervov na tvári a rukách. Pri takomto vedení je spektrum príznakov oveľa širšie. Niektorí ľudia sú agresívni, podráždení a celkovo psychicky nevyrovnaní, iní trpia vysokým krvným tlakom a stratou chuti do jedla. To nie je diagnóza, však?
To, čo si môžete urobiť sami, je takzvaný test na kovy vo vlasoch - analýza prvkov, nielen ťažkých kovov. Tento test má svoje úskalia, ale je to nepochybne najjednoduchšie testovanie kovov a pri správnom vykonaní môže byť pomerne presné. Tento test ponúka niekoľko spoločností v Európe.
Samozrejme, môžete sa obrátiť aj na svojho lekára, ktorý má odborné znalosti na vykonanie rôznych krvných testov. Ak sa však akútna otrava nezistí a ide len o podozrenie na hromadenie ťažkých kovov v priebehu rokov - napríklad pri uvoľňovaní ortuti z amalgámu - nemusíte sa vždy stretnúť s ideálnym prístupom k liečbe.
Liečba spočíva v takzvanej chelácii. Chelatácia ťažkých kovov môže blokovať ich toxický účinok a viesť k ich ľahšiemu vylučovaniu z tela. Liečbu by mal podávať niekto skúsený, inak si môžete spôsobiť ďalšie problémy (redistribúcia kovov nebude fungovať) neopatrným používaním chelatačných látok, ako sú EDTA, DMSA alebo v súčasnosti čoraz populárnejší OSR - Emeramid. Asi najpopulárnejším protokolom na svete je chelatácia podľa Andyho Cutlera. V tomto protokole špecialistu na ťažké kovy nájdete aj kyselinu alfa-lipoovú (ALA). Iní odborníci zase predpisujú glutatión, chlorellu, drevené uhlie, CoQ10 a karnitín. Bez ohľadu na to, aký protokol si zvolíte, je dôležité byť veľmi opatrný a zvyšovať dávku akéhokoľvek doplnku alebo prostriedku postupne a sledovať reakcie vášho tela.

Význam minerálov

O ťažkých kovoch sme už povedali takmer všetko podstatné. Pamätajte, že mnohé kovy sa skutočne považujú za toxické, ale len v extrémne vysokých dávkach. Naopak, bez týchto prvkov v stopových množstvách by naše telo nebolo schopné správne fungovať. Dobrým príkladom je zinok alebo selén. Nie sú to jediné, ktoré naše telo potrebuje. Meď, lítium, mangán, horčík a železo sú základné látky, ktoré si nevedomky odopierame, napríklad nevhodnou stravou alebo zlým životným štýlom. Pokiaľ ide o minerály - stopové prvky, je vždy dôležité dodržiavať správne dávkovanie. Všetko je to o rovnováhe.